jueves, 13 de mayo de 2010

Boyas inteligentes para proteger plataformas off-shore de grandes olas

04 Abr, 2010

Un grupo de ingenieros han desarrollado un sistema de boyas inteligentes que pueden predecir la formación de olas bajo el agua, o solitones, ofreciendo una alerta temprana que permite avisar con horas de antelación a su inicio para garantizar la seguridad de las plataformas petroleras y de los equipos de exploración submarina. En 2008, Martin Goff y sus colegas de FUGROS, una agencia de consultoría de geociencias, probaron con éxito el sistema durante tres meses en el mar de Andaman. Ahora, la Global Ocean Associates ha reconocido el dispositivo como “el primer sistema desplegado con capacidad de advertencia en tiempo real”.

Para detectar los solitones, se utilizan una serie de imágenes por satélite para trazar las fuentes de actividad de las olas submarinas. Las boyas son colocadas entre la plataforma y las zonas de formación, que son determinadas por los datos del satélite. A través de la información obtenida por los sensores de las boyas como la temperatura del agua, la salinidad y el estado de las corrientes, el sistema puede detectar a tiempo las formaciones de olas para avisar al personal de las plataformas petrolíferas, y así pausar las labores de perforación y detener la actividad, garantizando una mayor seguridad.

Los solitones, también llamados paquetes de olas, tienden a surgir a lo lejos en el mar y en aguas profundas. Aunque pueden parecer inofensivos en la superficie del océano, pueden

dañar seriamente las plataformas de perforación.

solitones

Anteriormente, los oceanógrafos sólo podían tratar de predecir olas gigantes mediante una ecuación, solución insuficiente de cara a garantizar la seguridad de las plataformas petroleras, que ahora podrán prepararse mejor para evitar sufrir graves daños si, finalmente, el sistema ideado por los ingenieros de FUGROS co

mienza a comercializarse.


por Julio González en Naval

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