jueves, 13 de mayo de 2010

2010 Fifa World Cup greening programme




12 March 2009

South Africans are getting ready to become the centre of the world albeit for only four weeks. And the locals are pulling out all stops to showcase the mother of all soccer games - the 2010 Fifa World Cup.

The games will kick-off in June and end in July with matches being played in different cities. And in true Cape Town style, the games will be full of colour. Cape Town is one of the most beautiful and picturesque cities in the world.


But Cape Town plans not only to showcase its natural beauty, but also to show the world that it can successfully host major events that will also leave a positive environmental legacy. To achieve this, the City is implementing Green Goal Action. It’s the official 2010 Fifa World Cup greening programme, which aims to make the event as environmentally friendly as possible, while at the same time, have good clean fun. And we all know when Cape Tonians have fun they become loud and proud.
So, a Cape Town version of the vuvuzela has been produced for the 2010 Fifa World Cup. The vuvuzela is uniquely South African, and this iconic horn can be heard reverberating all across the country’s soccer stadia. It’s loud, and it’s proud, and it’s an integral part of South African soccer culture. So much so, that a special concession was made to allow it into stadia during the Fifa 2010 Soccer World Cup. It’s much loved, and much hated, and it’s usually made from plastic.
But it is hoped that the latest eco-friendly colourful vuvuzelas, will be loved by all.
The kelp vuvuzelas will be Cape Town’s contribution to the 2010 Fifa World Cup.
And the man behind it? Cape Town Graphic designer and illustrator Adam Carnegie.
He said the idea of making vuvuzela’s for the 2010 Fifa World Cup, stemmed from his son’s school craft project.
“I had to come up with an idea where all the children in the class could participate in a craft project to raise funds at a school fete,” he said.
He had seen the kelp horns before and thought it would be a good project for the entire class to work on.
The vuvuzelas turned out to be a best seller. Within 30 minutes, all 22 vuvuzelas were sold out.
Spotting a good business opportunity, Carnegie seized the moment and formed the Kelp Environmental Learning Project also known as Kelp.
He first started working from his home in Zeekoevlei.
But interest and demand for the environmentally friendly vuvus grew and Carnegie moved his workshop to Imhoff’s Gift in Kommetjie.
Here he employs several unemployed men and women that he has trained to do delicate and detailed painting on kelp horns.
Kelp, collected from local beaches, come in different shapes and sizes. Dried out in the sun, each one is unique. It’s then transformed into colourful masterpieces.
And like many entrepreneurs, Carnegie is hoping to cash in on the 2010 Fifa World Cup.
Adam Carnegie: “I am hoping that tourists will buy these unique works of art and take them home to remind them of South Africa.”
But the kelp project is not only about making money. Carnegie is an environmental activist and is educating others, especially the youth about preserving the environment.
The Kelp project facilitators teach young boys environmental values and crafting skills. And for children who come from a background filled with hardship and rejection “the project gives them a sense of belonging,” Carnegie said.
“People collect dried kelp from the beach and at the same time pick up litter.
“They also deter poachers who illegally remove lobster and perlemoen from the sea,” Carnegie said.
Cape Town Routes Unlimited CEO Calvin Gillfillan has endorsed the kelp vuvuzela saying it would certainly catch the eye of many.
He said he was proud that so many people were coming up with innovative ideas for the 2010 Fifa World Cup.
“With hundreds of thousands of visitors expected to come here, the locals will definitely benefit,” Gillfillan said.
He said that Cape Town was “as ready as can be for the 2010 Fifa World.
“From hospitality to safety and security. Green Point stadium is on track. In fact it will be completed ahead of schedule in mid December,” Gillfillan said.
Green Point stadium is scheduled to host eight games including a semi-final. The South African government has committed more than twenty billion rand to ensuring South Africa is ready to host the 2010 Fifa World Cup. It’s encouraging citizens to find innovative ways of benefiting from the economic opportunities presented by the 2010 Fifa World Cup.




By:

Aisha Ismael

Crean foco que podría durar 23 años

En Estados Unidos se va a empezar a comercializar focos que podrán durar 23 años a un costo de entre 40 y 50 dolares.

Estos focos tendrás una vida de 25mil horas al contrario de las mil horas de los focos comunes y corrientes.

En caso de que se use por tres horas diarias, podrá durar 23 años. Si se usa por cuatro horas diarias, durará 17 años.

El foco usa como base la tecnología LED y consume 9 watts y produce la misma cantidad de luz que las bombillas comunes de 40 watts.

Un excelente avance que es esplendido para la ecología, ya que limita la producción de bombillas y la de consumo de energía.

Tecnología prueban la pulverización de transistores

02 Abr, 2010

En un descubrimiento que asegura una mejora en la elaboración de paneles solares y tecnologías de visualización, los ingenieros del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), han diseñado unos transistores que pueden pulverizarse sobre una superficie como la pintura en un aerosol.A diferencia de la mayoría de los chips de ordenador, que utiliza transistores de silicio, el spray desarrollado por el equipo del NIST utiliza un semiconductor orgánico, llamado poli(3-hexiltiofeno), o P3HT. Rociando el P3HT sobre una depositada arquitectura de circuitos de oro y silicio, el equipo del NIST puede establecer grandes avances en electrónica a través de una producción rápida y económica.

spray circuito
Los ingenieros del NIST confirman que la traducción de este avance hacia una nueva tecnología en concreto resultará difícil. Sin embargo, una vez que se perfeccione la técnica, podría dar como resultado una caída de los precios muy importante, tanto para los paneles solares, como para las pantallas de gran tamaño.


por Oscar Martín en Electrónica

Boyas inteligentes para proteger plataformas off-shore de grandes olas

04 Abr, 2010

Un grupo de ingenieros han desarrollado un sistema de boyas inteligentes que pueden predecir la formación de olas bajo el agua, o solitones, ofreciendo una alerta temprana que permite avisar con horas de antelación a su inicio para garantizar la seguridad de las plataformas petroleras y de los equipos de exploración submarina. En 2008, Martin Goff y sus colegas de FUGROS, una agencia de consultoría de geociencias, probaron con éxito el sistema durante tres meses en el mar de Andaman. Ahora, la Global Ocean Associates ha reconocido el dispositivo como “el primer sistema desplegado con capacidad de advertencia en tiempo real”.

Para detectar los solitones, se utilizan una serie de imágenes por satélite para trazar las fuentes de actividad de las olas submarinas. Las boyas son colocadas entre la plataforma y las zonas de formación, que son determinadas por los datos del satélite. A través de la información obtenida por los sensores de las boyas como la temperatura del agua, la salinidad y el estado de las corrientes, el sistema puede detectar a tiempo las formaciones de olas para avisar al personal de las plataformas petrolíferas, y así pausar las labores de perforación y detener la actividad, garantizando una mayor seguridad.

Los solitones, también llamados paquetes de olas, tienden a surgir a lo lejos en el mar y en aguas profundas. Aunque pueden parecer inofensivos en la superficie del océano, pueden

dañar seriamente las plataformas de perforación.

solitones

Anteriormente, los oceanógrafos sólo podían tratar de predecir olas gigantes mediante una ecuación, solución insuficiente de cara a garantizar la seguridad de las plataformas petroleras, que ahora podrán prepararse mejor para evitar sufrir graves daños si, finalmente, el sistema ideado por los ingenieros de FUGROS co

mienza a comercializarse.


por Julio González en Naval

Sistema para convertir el papel de oficina en papel higiénico

01 Feb, 2010

Un grupo de ingenieros japoneses de la empresa Oriental LTD, han desarrollado un novedoso sistema llamado “White Goat”, capaz de reciclar el papel de oficina convirtiéndolo en papel higiénico. Los usuarios tan sólo necesitan agregar agua junto al papel que se desea desechar, y al poco tiempo la máquina termina su reciclado ofreciendo un rollo de papel higiénico perfectamente preparado para su uso, ¡incluso podemos elegir un color en concreto para ir más a la moda!.

video

Un sistema de triturado comienza la preparación del papel para su tratamiento, a continuación pasa a una despulpadora en la que se disuelve el agua. En el siguiente proceso la pasta se convierte en papel mojado, finalmente se seca y se enrolla listo para su uso como papel higiénico.

“White Goat” supuestamente saldrá a la venta este verano. La máquina tarda una media hora para producir un rollo de papel higiénico cuidadosamente envuelto, utilizando para ello el equivalente de 40 hojas de papel de oficina estándar por rollo. Esto, según los ingenieros, ahorrará 60 árboles de cedro cada año.

por Antonio Castro en Industrial

Plantas de tabaco que generan células fotovoltaicas sintéticas

26 Ene, 2010

Un equipo de bioingenieros de la Universidad de Berkeley han encontrado una manera de modificar las plantas de tabaco común para generar células fotovoltaicas sintéticas y fotoquímicos que pueden ser extraídos, disueltos en solución y rociados en un substrato de cristal o plástico para fabricar paneles solares, de una forma más limpia y natural.

Los eones de la vida en la tierra han propiciado que las plantas aprovechen de una forma muy eficiente la luz solar. Aprovechando esta circunstancia los investigadores han programado genéticamente un virus que puede infectar un cultivo de tabaco, pero en vez de reproducir copias genéticas de sí mismo como un virus normal, ésta hace que la planta genere cromóforos artificiales, es decir, pequeñas estructuras que convierten la luz del sol en electrones de alta potencia.

Los cromóforos crecen uno encima de otro hasta que son dispuestos en barras de unos pocos cientos de nanómetros de largo. Debido a que la naturaleza es capaz de aprovechar perfectamente la energía solar, los cromóforos de forma natural se las arreglan lo suficiente bien como para mantener la separación de una corriente, así como lo suficientemente cerca para que los electrones puedan ser generados.

El resultado es un proceso de fabricación ambientalmente seguro para las células solares, así como un catalizador saludable para el cultivo de tabaco. Las células no son tan eficientes como una célula solar de silicio, pero se caracterizan por ser biodegradables, pudiendo ser utilizadas en una gran variedad de utilidades en aplicaciones de uso temporal o desechables.

Por supuesto, hay un inconveniente: los investigadores de la Universidad de Berkeley no han demostrado que las células puedan convertir la luz en electricidad utilizable todavía. Aunque es fácil dejarse llevar por la emoción en verde, probablemente tomará años antes de ver dispositivos de consumo, así como redes de energía que puedan ser impulsadas por estas células de crecimiento natural de síntesis solar.

Pero hay algo interesante que la biología juega aquí. La modificación de los genomas de las plantas para la fabricación de estructuras sintéticas que limpiamente pueden alimentar nuestras vidas es una idea bastante revolucionaria. La palabra “sintético” a menudo lleva consigo una connotación de estar fuera de sintonía con el mundo natural, por lo tanto este tipo de tecnología tiene el potencial para cambiar este entendimiento.

por Oscar Martín en Bioingeniería

Instalación de turbinas solares de 730 metros de altura en Arizona

09 Ene, 2010

Las plantas de energía solar de hoy día trabajan a pleno rendimiento a través de sistemas basados en fotovoltáica o vapor. Si los ingenieros de Enviromission se salen con la suya, las plantas del mañana combinarán la energía eólica y solar en perfecta armonía, mediante hectáreas de paneles y múltiples chimeneas de cientos de metros que aprovechan el desplazamiento del aire y su cambio de temperatura para obtener energía. Esta tecnología, denominada sistemas de aire ascendente, se harán muy pronto realidad en un parque que obtendrá de 200 megavatios que costará alrededor de 750 millones de dólares.

Este tipo de plantas trabajan generando diferencias de presión entre el aire cálido y frío en la superficie. Varias hectáreas de paneles solares se colocan alrededor de una chimenea de 730 metros de altura, justo por encima de los túneles que albergan en su interior el sistema de turbinas. El aire exterior accede por los colectores de entrada, mediante los paneles, la temperatura del aire se va incrementando propiciando que se dirija hasta el final de túnel, donde se localizan las turbinas que giran por la corriente generando electricidad.

turbinas solares

La tecnología de aire ascendente fue un concepto tomado por primera vez en la escena en la década de 1980. Sin embargo, esta es la primera vez que una empresa ha realizado un sistema plenamente viable y eficaz basado en el dicho concepto. Hasta el momento, la compañía Environmission tiene planes para construir dos torres en el condado de La Paz en Arizona. Además, California ha autorizado a Enviromission como proveedor de energía, pero aún está pendiente de la aprobación del proyecto final basado en la tecnología de aire ascendente como método para generar electricidad limpia.

turbinas solares


por Antonio Castro en Construcción

Sistema para transformar el dióxido de carbono en gas natural mediante bacterias

06 Ene, 2010

Las bacterias de forma natural transforman el dióxido de carbono en gas metano mediante un proceso que ocurre durante miles de millones de años. Ahora, un equipo de científicos e ingenieros japoneses quieren dar a dicho proceso un impulso en velocidad, para ayudar a contrarrestar de esta manera el calentamiento global y producir de paso el tan necesario gas natural.

Los investigadores de la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnológicas, planean desarrollar un método dentro de cinco años para acelerar la transformación bacteriana. Su objetivo: producir gas metano a partir del dióxido de carbono enterrado a más de 2.000 metros bajo el lecho del mar, cerca del extremo norte de la principal isla de Japón.

Muchos países ya han construido plantas de secuestro masivo de carbono que pueden almacenar el dióxido de carbono bajo tierra, como parte de un esfuerzo mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, en la actualidad algunos investigadores han experimentado con árboles sintéticos que pueden absorber el carbono, incluso mejor y más rápido que la propia naturaleza.

eliminacion de carbono

Pocos probablemente serán los países que pongan trabas a este nuevo sistema, siempre y cuando los japoneses puedan finalmente conseguir este truco y producir gas natural en el proceso de eliminación del dióxido de carbono. Estaremos muy atentos a la evolución de este proyecto, que sin duda puede ofrecer grandes ventajas ambientales y económicas.


por Antonio Castro en Bioingeniería

Implantes de silicona piezoeléctricos capaces de generar energía

01 Feb, 2010

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Princeton, han convertido unas láminas de goma de silicona en materiales piezoeléctricos capaces de generar electricidad cuando son flexionados, lo que abre toda una gama de posibles aplicaciones para mejorar la independencia energética mediante implantes localizados en lugares estratégicos. Los movimientos naturales del cuerpo, tales como respirar y caminar pronto podrán ser aprovechados para generar electricidad y abastecer a un gran número de dispositivos.

Esta última investigación representa el primer éxito de la combinación de la silicona con las nanocintas de zirconato hechas de titanato de plomo (PZT). Este último tiene características piezoeléctricas que le permiten generar tensión eléctrica cuando es apretado o presionado, y puede convertir el 80 por ciento de la energía mecánica en energía eléctrica, convirtiéndose en uno de los materiales piezoeléctricos más eficaces del momento. Para hacernos una idea, el PZT es 100 veces más eficiente que el cuarzo, otro material piezoeléctrico, según comentaba el ingeniero Michael McAlpine, director del proyecto en Princeton.

McAlpine y sus colegas sugieren aplicaciones tales como zapatos que ofrecerán electricidad desde reproductores de mp3 a teléfonos inteligentes. Existe incluso la idea de colocar láminas de silicona muy cerca de los pulmones para aprovechar los movimientos naturales de respiración y así garantizar la energía necesaria a los marcapasos, en lugar de utilizar baterías que requieren el reemplazo quirúrgico cuando se agotan. La ventaja en el uso de silicona reside en su biocompatibilidad, gracias a su demostrada efectividad en implantes cosméticos, lo que garantiza mayores aplicaciones en el campo de la medicina.

El proyecto ha recibido la financiación de la Intelligence Community de EE.UU., una cooperativa de inteligencia federal y de los organismos de seguridad nacional. Esto hace prever sus primeras aplicaciones para su uso por parte de los servicios secretos y del ejército, aunque una vez llegue al mercado global, veremos importantes aplicaciones en el ámbito médico y en tecnología de consumo.

por Eugenio Rodríguez en Electrónica

La NASA realiza la prueba final de los nuevos cohetes de combustible sólido reutilizables

28 Feb, 2010

Los ingenieros de la NASA realizaron hace tan sólo unos días la última prueba del nuevo modelo de cohete de combustible sólido reutilizable, denominado FSM-17. Las indicaciones preliminares del test desvelan que los objetivos marcados en el proyecto se han cumplido con gran éxito. Después de analizar más detalladamente los datos obtenidos, la NASA publicará los datos definitivos en un informe final en los próximos días.

Esta última prueba está destinada para asegurar la calidad de los nuevos cohetes de combustible sólido que llevará a las cuatro misiones restantes del transbordador al espacio. Cada motor constituye el núcleo del doble propulsor del cohete, que proporcionan el 80 por ciento del empuje de los dos primeros minutos del lanzamiento de un transbordador. Cada cohete individualmente genera un promedio de empuje de 1.180 toneladas, de modo que un par puede elevar sin problemas las 2.042 toneladas de una lanzadera espacial.

Los motores diseñados por los ingenieros de ATK Launch Systems, han puesto el transbordador espacial de la NASA en órbita 129 veces, sin contar la tragedia del Challenger cuando una junta tórica de su cohete impulsor derecho falló en su función de estanqueidad. Estos siguen siendo los más grandes de su tipo que jamás hayan volado, el primero diseñado especialmente para su reutilización, y el único clasificado para el vuelo humano.

Las pruebas realizadas han preparado la base de los conocimientos en ingeniería necesarios para el desarrollo de mejores sistemas de cohetes de combustible sólido reutilizables, haciendo de su lanzamiento más seguro, estable y eficiente, lo que garantiza el éxito en las misiones de los transbordadores espaciales. Con todo esto, los ingenieros de la NASA han contribuido con nuevos modelos a través de las lecciones aprendidas con el paso del tiempo, para afrontar nuevas aplicaciones en los sistemas de lanzamiento del futuro.

por Eugenio Rodríguez en Aeronáutica

Los coches eléctricos en el futuro podrían ofrecer ingresos a sus propietarios por la venta de electricidad a la red

21 Feb, 2010

Los coches en el futuro podrían ofrecer el excedente de energía a la red, convirtiéndose en puntos de almacenamiento móviles a disposición de la red eléctrica, siempre que los ingenieros respaldados por la National Science Foundation se salgan con la suya. Para ello un nuevo sistema podría ofrecer la posibilidad a los vehículos eléctricos híbridos de suministrar la electricidad que todavía no se ha utilizado a la red y obtener ingresos económicos por su venta, concepto no muy diferente al utilizado por algunas personas que en sus propiedades utilizan energías renovables para abastecer sus necesidades, y revenden el excedente de electricidad a las compañías eléctricas.

La integración del sistema conocido como “vehículo a la red” (V2G), haría posible considerar a los coches híbridos eléctricos como consumidores de energía que requieren de estaciones o lugares para conectarse a una red eléctrica y recargar sus baterías. “Los vehículos permanecen parados la mayor parte de su tiempo”, según comentaba Jeff Stein, ingeniero mecánico en la Universidad de Michigan que encabeza el esfuerzo financiado por la NSF. “¿Qué ocurriría si el vehículo trabajara para usted mientras se encuentra estacionado?”.

Estos futuros vehículos podrían esencialmente ofrecer una doble ventaja gracias a sus depósitos móviles de almacenamiento de electricidad, que resultarían de gran utilidad si la red eléctrica empieza a confiar más en las fuentes de energías renovables, como la solar o eólica, que generan energía de forma intermitente, lo que requiere de sistemas viables de almacenamiento.

Pero esta visión requiere que nos enfrentemos a importantes desafíos. El equipo de ingenieros dirigido por Jeff Stein, han realizado algunos progresos en la comprensión de cómo la salud y la vida de las baterías se ven afectadas por las constantes descargas y recargas, así como su influencia en la fiabilidad y estabilidad de la red eléctrica.


por Julio González en Automoción

La evolución hacia paneles solares más ligeros hace más fácil el uso de la energía solar en nuestras vidas

05 Abr, 2010

La energía solar suena realmente bien; obtiene electricidad mediante la luz solar, de forma gratuita y sin dejar rastro de carbono. Sin embargo, uno de los grandes enemigos de los paneles solares ha sido siempre su elevado precio y la necesidad de instalaciones complejas. Ahora, gracias a las nuevas investigaciones en materiales más ligeros, menos costosos y más fiables, harán posible muy pronto que el uso de la energía solar quede más extendida entre la sociedad.Un ejemplo claro de esta circunstancia, viene a mano de los ingenieros de Tonino Lamborghini, que han diseñado una mochila con un panel solar integrado que es tan ligero, delgado y flexible como la tela de la propia ropa, pero capaz de absorber los rayos en diversas condiciones ambientales y de cualquier fuente de luz, incluso de la luz artificial.

Para ello se utilizó células solares tintadas de alta sensibilidad, capaces de atrapar la mayoría de las longitudes de onda en un pequeño espacio mediante el cubrimiento de cada partícula individual de una capa conductora, haciendo posible la absorción de la luz en las moléculas tintadas. Esto hace que la “Solar Bag”, pueda recargar un teléfono móvil, una cámara digital o cualquier otro dispositivo de uso cotidiano eficazmente, todo ello por un precio de 149 euros.
mochila solar¿Imaginas montar un sistema solar en la azotea de tú casa en unos minutos, ahorrando días o semanas en el diseño e instalación?. Puedes dejar de imaginarlo, porque ahora es una realidad. Los ingenieros de Armageddon Energy Inc, acaban de desarrollar un kit modular de unos 8 kilos de peso que integra paneles solares recubiertos de teflón en lugar de vidrio pesado, que se acoplan fácilmente a unos marcos con un anclaje simple y automático.
Es tan fácil de instalar que no requiere de complejos cableados, ya que cada marco tiene su propio convertidor de corriente continua a corriente alterna, que permite conectarse directamente al interruptor diferencial de la casa. El sistema produce suficiente energía limpia y renovable como para compensar el consumo medio de los electrodomésticos del hogar, como la nevera, lavadora, secadora, lavavajillas y horno microondas. Denominado SolarClovers, estará disponible a la venta a finales de este año por 6.000 euros.

paneles solaresLo ingenieros de Dow Chemical Company han tenido la brillante idea de desarrollar diversos tipos de techados con células solares integradas. Del mismo modo que las tejas normales protegen a las casas y edificios de las condiciones ambientales externas, se comportan a la misma vez como auténticos paneles solares, sin la necesidad de exponer el cableado en la fachada, gracias a los conectores eléctricos presentes en los extremos de las tejas. Algunas unidades saldrán a la venta a finales de este año, sin embargo no estarán ampliamente disponibles hasta el 2011.

tejas solares
por Antonio Castro en Electrónica

Más información | Tonito Lamborghini, Armageddon Energy, Dow Chemical Company.

Radar desarrollado por los ingenieros de la NASA para Marte podría encontrar agua oculta debajo de los desiertos de la Tierra

03 Abr, 2010

Con 884 millones de personas que carecen de una fuente fiable de agua potable, las sequías en África y Oriente Medio exacerban una situación ya de por sí tensa, sumando el calentamiento global hace que el panorama existente sea realmente problemático, por lo que la búsqueda de agua en las regiones más áridas del mundo es más importante que nunca. Afortunadamente, la misma tecnología utilizada para buscar agua en Marte podría ser capaz de encontrar fuentes similares de agua subterránea en la Tierra.

En una conferencia de las Naciones Unidas sobre el agua en Alejandría, Egipto, el científico Essam Heggy de la NASA, propuso usar un satélite con un avanzado radar para encontrar agua en la mayoría de las zonas desérticas de Oriente Medio y el este de África. El sistema, denominado Marsis, consta de una sonda de radar con una antena de 40 metros montada sobre un orbitador que es capaz de hacer rebotar las ondas de radio a 3,7 kilómetros por debajo de la superficie de Marte.
Según Essam, el radar puede encontrar el agua a profundidades superiores a un kilómetro bajo la superficie, proporcionando una guía para la construcción de pozos y oasis artificiales. Además, señaló que la región de Darfur en el Sudán meridional, donde la escasez de recursos ha contribuido al genocidio y a una alta tasa de criminalidad, cubre un área en la que en el pasado abundaban lagos, y por lo tanto muy posiblemente contengan importantes depósitos subterráneos por descubrir.

radar agua

Paradójicamente, los países de Oriente Medio dedican menos dinero a la búsqueda de nuevas fuentes de agua que casi cualquier otro país en el mundo. En su lugar, utilizan la desalación para satisfacer sus necesidades de agua, método cuestionado por su impacto medio ambiental. Al utilizar el satélite radar de la NASA, podría hacer que estas naciones mejoren sus políticas actuales sobre el agua, proporcionando el derecho al agua potable a sus poblaciones

por Eugenio Rodríguez en Otras

Desodorante para China

29 Mar, 2010

Ingenieros chinos desarrollan unos cañones de desodorante para eliminar el olor de los vertederos cercanos a la ciudad de Pekín

A nadie le gusta el olor a basura por las mañanas, y esta es precisamente la circunstancia por la cual los residentes de Pekín se han quejado en innumerables ocasiones, debido a la presencia de grandes vertederos en las zonas colindantes de la ciudad. El gobierno local ha dado una solución temporal a este problema mediante la instalación de 100 grandes cañones de desodorante, que pueden literalmente encubrir los malos olores a través de agradables fragancias.
Este sistema ha sido desarrollado por varias empresas chinas en base a tecnologías europeas recientemente patentadas. Como resultado, cada cañón puede rociar galones por minuto de fragancias a través de distancias superiores a los 50 metros. El gobierno chino espera también añadir nuevos sistemas de cubrimiento plástico, para tratar de mantener el hedor en la superficie del vertedero evitando que se escape al entorno urbano, sin embargo todos estos arreglos temporales representan tan sólo a una ciudad de 17 millones de personas, que producen más basura de la que pueden manejar realmente.

cañón de fragancias
El reciclaje se mantiene en un triste 4 por ciento de todos los residuos de Pekín, en comparación con un 25 por ciento de tasa de reciclado de Londres o el 36 por ciento de Nueva York. Un experto en residuos de Pekín comentaba al periódico The Guardian que los vertederos y centros de tratamiento en la ciudad, se llenan por completo en apenas cuatro años, haciendo imposible la eliminación de la basura generada.

La incineración de los residuos hace frente tan sólo al 2 por ciento de los desechos de la ciudad, pero la construcción de nuevas incineradoras se ha topado con una creciente negativa por parte de los ciudadanos de Pekín, los cuales tienen el temor sobre los inconvenientes de tener este tipo de centrales muy cerca de sus lugares de residencia. Es de suponer que están menos preocupados por los cañones de fragancias gigantes, aunque sin duda, sigue quedando patente que la única solución a largo plazo es implementar nuevas tecnologías en reciclado que permita sostener los residuos totales de la ciudad, a través de los últimos avances en ingeniería.


por Antonio Castro en Bioingeniería

Proceso que convierte el algodón en carburo de boro puede crear tejidos blindados

06 Abr, 2010

El carburo de boro que forma parte de los chalecos antibalas y placas protectoras en tanques de combate, se ha convertido ahora en parte del tejido de una camiseta. Los nanocompuestos reforzados pueden hacer realidad armaduras, blindajes y protecciones más flexibles y ligeras para automóviles y aviones entre otras múltiples aplicaciones.

Científicos e ingenieros de China, Suiza y Estados unidos han desarrollado un concepto de fabricación que permite entretejer fibras de algodón con nanocables de carburo de boro. Para las pruebas se utilizó una camiseta de algodón, que se expuso a una solución que contiene polvo de boro y un catalizador a base de níquel, posteriormente se calentó a 1.100 grados centígrados bajo una corriente de argón que impide que el material se queme, dando como resultado un tejido de alta resistencia.

Las fibras de algodón retornan en fibras de carbono durante el proceso, y reaccionan con el polvo de boro para crear carburo de boro. Al utilizar el tejido de una camiseta de algodón como plantilla, los investigadores resuelven un complejo problema presente en el agrupamiento de nanocables de carburo de boro.

nanocables de carburo de boro

Expertos externos han considerado que este enfoque es prometedor, aunque todavía no están preparados para sustituir a los materiales convencionales antibalas como el Kevlar. Sin embargo, los nanocables de carburo de boro están ya preparados para integrarse en algunos materiales para mejorar sus capacidades en resistencia.

“Estos nanocables de carburo de boro se sintetizan manteniendo una gran fuerza y rigidez pero añadiendo nuevos puntos en súper elasticidad”, decía Xiaodong Li, un ingeniero mecánico en la Universidad de Carolina del Sur. Esta flexibilidad puede, sin duda, diferenciar a las futuras generaciones de materiales que formarán parte de los nuevos blindajes y refuerzos estructurales.

por Oscar Martín en Bioingeniería

Ingenieros de la JAXA desarrollan sistemas de aceleración por radiación solar para viajes espaciales

02 May, 2010

Los ingenieros de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), han finalizado el desarrollo de un nuevo sistema de aceleración basado en la radiación solar, especialmente ideado para la navegación espacial. Denominado Ikaros, por sus siglas en inglés Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation of the Sun, será lanzado el 18 de Mayo con el fin de viajar a través del sistema solar mediante el aprovechamiento de las partículas solares que rebotan en unas velas ultra-finas de gran tamaño, logrando alcanzar altas velocidades a través energía 100% limpia.La denominación de Ikaros, a parte de conformar la siglas anteriormente citadas, también hace alusión a un personaje de la mitología griega que voló muy cerca del sol. Esta será la primera vez que una nave espacial entrará en el espacio profundo remolcado por velas solares, que proporcionarán un consumo de combustible totalmente autónomo para explorar el sistema solar, siempre que la nave quede lo bastante cerca del sol como para atrapar las partículas. Otras agencias como la NASA ya probaron sus prototipos en órbita, pero nunca se han llegado a utilizar en misiones de largo recorrido.

Las velas poseen una longitud de 20 metros en diagonal con un grosor inferior al de un cabello humano, mantienen unas propiedades de alta resistencia y flexibilidad, integrando una fina capa de células solares que generarán la energía necesaria para el funcionamiento de la nave. Los controladores y sensores se encargan de dirigir y ajustar el ángulo en el que la radiación entrante alcanza las velas para obtener un rendimiento óptimo. Además, en el mismo cohete que lleve a Ikaros al espacio, también transportará el primer satélite de Japón a Venus. Estos avances tecnológicos no han resultado baratos; la JAXA ya ha invertido más de 12 millones de euros en el vehículo, y no hay garantías de que este primer viaje pueda ir más allá de la órbita terrestre con éxito.
Ikaros
Pero teniendo en cuenta las aspiraciones en el campo espacial de Japón, las tecnologías desarrolladas en Ikaros no es sino un pequeño paso para las futuras ambiciones de la JAXA, cuyos objetivos son bastante agresivos a corto plazo si lo comparamos con el enfoque a largo plazo de la NASA en la exploración espacial.

¿Como se desplegará Ikaros?.

La segunda misión se llevará a cabo en los próximos años, en la que incluirá una vela solar de tamaño medio con un diámetro de 50 metros, y contará con motores de propulsión integrada de iones. Los destinos de la nave espacial será Júpiter y los asteroides Troyanos. En los próximos planes de la JAXA está el aterrizar un robot de exploración en la superficie de la Luna para el año 2015, y la creación de una base lunar habitada por varios robots para el año 2020. El país planea invertir más de 1,5 mil millones de euros en sus ambiciones lunares durante la próxima década.
Ikaros

Los ingenieros japoneses esperan integrar estos sistemas de velas solares en las futuras exploraciones espaciales. Como resultado de citadas investigaciones, contribuirá a que las células solares alcancen un menor costo en el mercado, cuyo crecimiento es un factor clave para la prevención del calentamiento global. Esas células solares de bajo costo serán también la base de los futuros sistemas de energía solar por satélite.

por Eugenio Rodríguez en Aeronáutica

Asistentes robóticos para agricultores que permiten una recolección más fácil

12 Abr, 2010

Las tareas de recolección manual agrícola es un trabajo más difícil de lo que puede parecer, sobre todo si se tiene más de 65 años como dos tercios de los agricultores de Japón. Para aquellas personas que presenten unas limitaciones físicas elevadas debido principalmente a la edad, Shigeki Toyama, ingeniero y profesor de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio (TAT), ha desarrollado un exoesqueleto diseñado para aumentar la fuerza de una persona en un 62 por ciento.

El asistente robótico utiliza avanzados sensores para detectar el movimiento de la persona, integra reconocimiento por voz, y ocho motores eléctricos para ayudar a los agricultores en sus tareas de campo para aliviar la presión sobre sus articulaciones y músculos. Unos soportes enderezan automáticamente las piernas del usuario cuando están bajo demasiada tensión, haciendo que la actividad muscular causada por la flexión de las rodillas y otras posturas, se reduzca a la mitad.

Después de quince años en desarrollo, este asistente robótico está programado para entrar en producción a finales de este año. Los modelos preliminares se presentan en dos tamaños; una versión de 33 kilos, que ayuda en labores que requieran de manipulación de objetos pesados, y otra versión de 23 kilos para aquellos que necesiten hacer tareas más ligeras y rápidas. El robot se venderá inicialmente por cerca de un millón de yenes, unos 8.000 euros, un precio que esperan reducir a la mitad si finalmente comienza a ser fabricado de serie.

Robot asistente de recolección

El profesor Toyama no tiene por el momento la intención de exportar su producto hacia occidente, como él mismo decía: “Dudo que este asistente se venda en Europa o América, donde los trabajadores inmigrantes suelen realizar este tipo de tareas relacionadas con la agricultura”.

A pesar de que el asistente robótico será pronto una realidad comercial, Toyama ya tiene grandes sueños acerca de una versión mejorada del original. A finales de año, planea añadir gafas de realidad aumentada capaces de indicar a los agricultores acerca de la madurez de la uva por ejemplo, así como el ritmo cardíaco de la persona y el consumo de calorías, entre otras nuevas funcionalidades.

por Eugenio Rodríguez en Electrónica

Quemador de metano para reducir emisiones

viernes, abril 16, 2010

Solución rápida para las emisiones de metano de las minas de carbón

Un nuevo quemador de metano, desarrollado en la Universidad de Sydney, tiene el potencial de reducir casi un 90% las emisiones de gases de efecto invernadero de las minas subterráneas de carbón. Varias compañías mineras están considerando la posibilidad de utilizarlo.

El proceso de minería del carbón es responsable de alrededor del 6% de las emisiones de metano causadas por la actividad humana, según el Profesor Andrew Harris, de la Facultad de Ingeniería Química y Biomolecular de la Universidad.

Si la industria minera del carbón incorporara este quemador, reduciría considerablemente su responsabilidad en la emisión de gases de efecto invernadero.
"Las emisiones se producen cuando se bombea aire en las minas subterráneas de carbón para su ventilación, liberándose metano a la atmósfera", señala. "Esto reduce el riesgo de explosiones, pero aumenta significativamente los niveles de gases de efecto invernadero. El metano es unas 23 veces más potente que el dióxido de carbono en cuanto a su contribución al calentamiento global".

El quemador desarrollado por el profesor asociado Harris y sus colegas quema el metano y lo convierte en agua y dióxido de carbono, que es menos nocivo, antes de liberarlo en la atmósfera.

Este proceso puede reducir de inmediato un 87% las emisiones de gases de efecto invernadero de las minas subterráneas de carbón, proporcionando una solución eficaz a corto plazo para un sector que busca reducir su impacto".

El siguiente paso hacia la implantación del quemador es probarlo en una mina durante un año. El grupo de investigación de Harris está negociando, actualmente, un ensayo con un socio de la industria.

Desalinización con luz solar

miércoles, abril 21, 2010

Una nueva planta depuradora de Arabia Saudí utilizará tecnología punta de energía solar.

Arabia Saudí cubre gran parte de sus necesidades de agua potable mediante la eliminación de sal y otros minerales del agua de mar. Ahora, el país planea utilizar uno de sus recursos más abundantes para hacer frente a su escasez de agua dulce: el sol. La Agencia Nacional de Investigación de Arabia Saudí, denominada Ciudad para la Ciencia y la Tecnología del Rey Abdulaziz (o KACST por sus siglas en inglés), está construyendo en la ciudad de Al-Khafji lo que será la mayor planta de desalinización impulsada por energía solar del mundo.

La planta utilizará un nuevo tipo de tecnología fotovoltaica (PV) solar concentrada y una nueva tecnología de filtración de agua que la KACST desarrolló junto con IBM. Cuando se haya completado a finales de 2012, la planta producirá 30.000 metros cúbicos de agua desalinizada al día para satisfacer las necesidades de 100.000 personas.

El objetivo principal de la KACST es reducir el coste de desalinización del agua. Actualmente, la mitad de los gastos de funcionamiento de una planta de desalinización provienen del consumo de energía y la mayoría de las plantas hoy en día funcionan con combustibles fósiles. Dependiendo del precio del combustible, producir un metro cúbico de agua potable cuesta ahora entre 40 y 90 centavos de dólar.

Sin embargo, reducir los costes no es la única razón por la que durante décadas se ha soñado con combinar las energías renovables con la desalinización, señala Lisa Henthorne, directora de la Asociación Internacional de Desalinización. Arabia Saudí, el principal productor de agua desalinizada del mundo, utiliza 1,5 millones de barriles de petróleo al día en sus plantas, según Arab News.

Las plantas de desalinización suelen utilizar la destilación. Las futuras plantas, entre ellas la de Al-Khafji, utilizarán un proceso llamado ósmosis inversa, que obliga al agua del mar a pasar a través de una membrana de polímero utilizando la presión para filtrar la sal.

La nueva membrana elimina el 99,5% de la sal del agua del mar. Esta cifra es comparable a la obtenida con las membranas de poliamida convencionales, señala Menachem Elimelec, de la Universidad de Yale. "Es necesario lograr estos niveles de eliminación, de lo contrario no podríamos conseguir una buena calidad del agua con una sola pasada y habría que desalinizar de nuevo".

La planta desalinizadora de Al-Khafji es el primer paso de los tres que conforman el programa energía solar puesto en marcha por la KACST para reducir los costes de la desalinización. El segundo paso serán unas instalaciones de 300.000 metros cúbicos y en la tercera fase se construirán algunas plantas más de desalinización mediante energía solar en diversos lugares.

Transistores rápidos para ahorrar energia

jueves, mayo 06, 2010

Los transistores rápidos podrían ahorrar energía

Los transistores, la piedra angular de la electrónica, tienen pérdidas y por lo tanto consumen energía. Colombo Bolognesi, profesor de electrónica de onda milimétrica en la ETH Zürich, y su grupo de investigación están especializados en el desarrollo de transistores de alto rendimiento destinados a transmitir información con tanta eficacia y rapidez como sea posible.

Apenas el año pasado, el grupo de Bolognesi batió su propio récord de velocidad para los llamados "transistores de alta movilidad electrónica (HEMT)" basados en los materiales nitruro de galio-aluminio (AlGaN/GaN) depositados sobre sustratos de silicio (véase el artículo de ETH Life del 09/09/2009).

Ahora, el equipo de Bolognesi, en colaboración con el grupo de Nicolas Grandjean (profesor de física en la EPF Lausanne) está estudiando también un nuevo material: en lugar de utilizar nitruro de galio-aluminio, los investigadores están explotando las propiedades favorables de una nueva combinación de materiales que consiste en el nitruro de indio-aluminio (AlInN/GaN).

Una posible aplicación comercial de estos transistores podría estar en los amplificadores de potencia de las antenas de transmisión inalámbricas. En ellas, los transistores de nitruro de galio ayudarían a reducir los costes de energía gracias a su mayor eficiencia energética.

Mediante el uso de los transistores de nitruro de galio, las operadoras de telefonía móvil podrían reducir significativamente su consumo de energía, y sus emisiones de CO2 en varias decenas de miles de toneladas.

Bolognesi cree que los transistores basados en el nitruro de galio podrían mejorar la eficiencia de los transmisores inalámbricos desde el 15-20% que tienen hoy en día, hasta el 60%.

Fuente: Science Daily

Fotografía 3D: Cámara que graba en tres dimensiones

jueves, mayo 13, 2010


Nueva cámara 3D: un revolucionario prototipo graba el mundo en tres dimensiones

La realidad virtual, la seguridad y la vigilancia, la supervisión de las casas de los ancianos o los videojuegos son sólo algunas de las posibles aplicaciones del prototipo patentado que se presentará por primera vez en Eindhoven (Holanda), con motivo de la conferencia científica sobre el proyecto europeo Netcarity. La cámara digital 3D ha sido desarrollada por investigadores de la Fundación Bruno Kessler (FBK), en Trento.

En comparación con las cámaras digitales disponibles actualmente en el mercado, que ofrecen sólo una proyección en 2D de la escena captada, la nueva cámara diseñada por David Stoppa y sus colegas de la SOI Research Unit (unidad de investigación de sensores ópticos integrados) de la FBK, también se recupera la tercera dimensión.

Las dimensiones físicas de la célula de lectura que capta la luz en el sensor de la cámara tiene los píxeles más pequeños existentes actualmente en este campo (10 micrómetros, es decir, alrededor de la décima parte del tamaño de un cabello humano), proporcionando al prototipo la capacidad de capturar imágenes con la mayor cantidad de detalles posibles.

Los investigadores de la FBK se encuentran entre los primeros en haber creado un sensor de este tipo utilizando la tecnología CMOS estándar, la misma utilizada para la fabricación de microprocesadores y la mayoría de los componentes electrónicos y que, entre otras cosas, permite ahorros en los costes de producción.


Five Major Advances in Genetic Engineering

Genetic engineering has been making headlines since the technology first came to the public's attention. Although the achievements haven't lived up to the hype or expectation of some, there have still been some stunning advances. Here are five of them.

Genetic engineering is the ability to be able to change part of an organism's genome to create some desired or beneficial trait. Of course humans have been doing that for thousands of years with the selective breeding of cattle and crops, but the advantage of genetic engineering is that we can now go directly into a genome and insert or remove a chunk of DNA to create something beneficial.

Five Major Advances in Genetic Engineering

  • The biotech company, Genentech (founded by Herb Boyer and Robert Swanson) announced in 1977 that it had cloned and manufactured the human hormone somatostatin using genetic engineering. In 1978 they made another major advance in genetic engineering with the production of genetically engineered human insulin by a strain of E. coli.

  • In 1981 scientists at Ohio University made a major advance in genetic engineering by creating the world's first transgenic animals. They were able to splice rabbit genes into the mouse genome, which were passed on to two subsequent mouse generations.

  • The Flavr Savr tomato became the first genetically modified plant to be licensed for human consumption. It went on the market in 1994 and was only available for a few years. The fruit had been genetically engineered to be more resistant to rotting. The aim was to produce a crop that could ripen on the vine, but still have a long shelf-life, and of course be very tasty.

  • Human genetic engineering - in 1990, a four year old girl named Ashanti DeSilva was given genetically engineered white blood cells to boost her weak immune system. It was the first gene therapy trial, and though the technology is not yet commonplace, continued research does make the prospect more likely.

GM Highlights Engineering Advances With Second-Generation Fuel Cell System and Fifth-Generation Stack; Poised for Production Around 2015

28 September 2009

The second generation hydrogen fuel cell system under development by General Motors—which contains its fifth-generation fuel cell stack—is half the size, 220 pounds (100 kg) lighter and uses less than half the platinum (30 grams plus or minus vs. 80 grams) of the current generation in the Chevrolet Equinox Fuel Cell electric vehicle (earlier post).

The production-intent fuel cell system can be packaged under the hood in about the same space as a four-cylinder engine; by contrast, the first generation system in the Equinox (with the fourth-generation stack) is about the size of a file cabinet, says Charles Freese, executive director of GM Fuel Cell Activities.
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The first generation fuel cell system (with fourth-generation stack technology) used in the Equinox. The new second-generation system is to the left. Click to enlarge.

The new system, where we have adopted a pretty radical change in the architecture itself, downsizes dramatically, takes 100 kg of the mass out, and takes the size down to half of that of the Equinox. What constitutes the propulsion system architecture is not just the fuel cell stack and the balance of plant, it’s also the traction motor—which is mounted to the base [of the stack]—and the power electronics unit. The system looks about like a small inline gasoline engine, you could even put it into a sedan. It’s pretty tightly packaged and integrated.

In 2007, GM took fuel cell development activity out of R&D and moved it over to GM Powertrain, along with 500 scientists and engineers. (Earlier post.) Work that has been going on since then has been less focused on just the stack itself, and more on the mass production at low cost of fuel cell system, said Freese.

As an example of the type of production-oriented engineering optimization GM is taking, Freese used the injection system.

If you go back to the first-generation system in the Equinox, it uses a complex hydrogen injection system: 7 injectors with flow shift units, its oscillates the hydrogen back and forth through the cell. It had its own plumbing and control module. We’ve replaced that with an injector the size of my little finger. It does the whole job.

When you see the cell itself, you go from these composite carbon cell plates that are more difficult to manufacture and maybe less robust in terms of assembly damage. We’ve moved to a stamped steel plate—something like you make for the head gasket on an engine.

The second-generation system uses 320 cells that provide the same functionality as the 400-cell system used in the Equinox, Freese said. The air compressor operates at 120,000 rpm and has a 5-liter dimension. By contrast, the Equinox system operates at 80,000 rpm and has a volume of about 9 liters. “It’s all about taking things, making them smaller, integrating them,” said Freese.

Packaging of the system plays a role too. Parts have been moved around from where they are on the Equinox, Freese said, allowing GM to get rid of some of the cables in that system. In addition to the system-level work, GM has made advances with its stack technology. The electrode design is different, Freese said, enabling a significant change in platinum loading.

We’re in the 80 gram platinum level on the Equinox. The Gen 2 architecture is basically down to a 30 gram plus or minus platinum loading, and we are working toward a sub-10 gram platinum level. We have a clear roadmap established. If we look at the Gen 2 architecture as commercialized in the 2015 time frame, we’re looking at the sub-10 level sometime in the 2018-2022 time frame.

At or below the 10 grams level, Freese said, the fuel cell system would use less platinum than current catalytic converters for combustion engines.

Commercialization. GM has not yet announced the vehicle that the second-generation design will go into for its first tests; however, Freese noted that the fuel cell technology works very well in the family-size vehicles. For an Equinox, for example, roughly 123 kW of energy is required to move the vehicle, according to Freese. The current Equinox fuel cell vehicle uses as stack that produces 93 kW.

A system off of a Gen 2 architecture to fit into the same vehicle would be around 87 kW...we strike a balance between the battery and the fuel cell.

While continuing to develop technical improvements to the basic fuel cell system, GM is focused on steps toward commercializing the technology. Freese, who prior to his role with fuel cells was executive director for GM’s diesel engines, noted a number of similarities in the development of propulsion systems.

A lot of the way that we develop technologies for production are the same, no matter what kind of propulsion system. What surprised me were not the things I thought. I find similarities in so many areas with developing a diesel powertrain. [What surprised me] were the things I didn’t anticipate until getting into it.

In terms of the similarities, you think of some of the technologies on board. We faced challenges in injection systems and noise. Those are common problems on diesel powertrains. The challenges that you have to overcome are very similar. Another area is the turbo on the diesel or the compressor on the fuel cell. You are moving air and using a rotating compressor...it’s very similar. As you look at the design, you can find part after part that uses things that use similar tools, you develop test them, prove that they are ready for production. You really can draw across the disciplines.

GM, says Freese, is developing the second generation system on a 2015 timeframe. The company is currently in the pre-development phase, and is roughly a little over a year before making a development commitment.

GM has invested more than $1.5 billion in fuel cell technology and we are committed to continuing to invest, but we no longer can go it alone. As we approach a costly part of the program, we will require government and industry partnerships to install a hydrogen infrastructure and help create a customer pull for the products.

Charles Freese

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